Caminando Por la Paz…

Tokio, Japón. Mayo de 2018. Tesis de maestría ya aprobada. Me encontraba finalizando mis estudios como Becaria de Rotary Pro Paz. Restaba la ceremonia de graduación a fines de Junio. No tenía claro cómo y dónde poner en práctica todo lo aprendido. Cuando de repente, me despertó una mañana la magnífica idea de viajar. La palabra “Toscana” resonaba en mi cabeza. Contacté a un amigo que vive en Italia quien me sugirió caminar por la Via Francigena: un camino milenario recorrido por miles de peregrinos y peregrinas desde la Edad Media. A medida que investigué y leí más sobre este antiguo camino, cada vez más me parecía el lugar perfecto para pensar y encontrar respuestas. Así que después de graduarme, hice los preparativos necesarios y me embarqué en mi viaje.

La Via Francigena
La Via Francigena en Italia comienza en el Paso de San Bernardo, en el límite con Suiza, y se encuentra a 2.500 metros de altura y a 1.000 kilómetros de Roma. Allí comenzamos. Mi mochila de 7 kilogramos y yo, caminando entre 18 y 34 kilómetros por día. Caminé por pueblos, ciudades, viñedos y bosques. Pasé por montañas y llanuras, disfrutando de días soleados y soportando días fríos y nublados. Dormí en abadías, parroquias y otros alojamientos. En cada nuevo punto de llegada, puse un sello en mi pasaporte de peregrina.

A veces caminaba con otros y otras. Pero otras veces, caminaba también sola, contemplando mis virtudes y defectos, esperanzas y sueños. A medida que avanzaba, me volvía más fuerte y aumentaba poco a poco mi ritmo. Disfrutaba de las sorpresas inesperadas: la risa y el canto con otros y otras peregrinos y peregrinas; las pastas y espressos italianos; y el regalo del agua de extraños que parecían de la nada cuando no tenía nada para beber.

Al caminar, siempre recordaba el gran sueño que me había llevado a Japón: el trabajar por un mundo más justo y más unido. Y día a día, conecté ese sueño con los miles de recuerdos e ideas que surgieron de mis estudios sobre la promoción de la paz y el trabajo en conjunto. Paso a paso, sin darme cuenta, estaba construyendo mi siguiente camino.

Roma – Encuentro con el Papa

Finalmente, mi mochila y yo llegamos a Roma. Allí recibí un gran regalo: la oportunidad inolvidable de conocer personalmente al Papa Francisco. Y, desde ese momento, nuevos descubrimientos. Empecé a entender mi vida como un camino que se construye, paso a paso, entre subidas y bajadas. Empecé a caminar más “hacía dentro mío”, entre meditaciones y oraciones diarias. E inicié un camino “hacia fuera”, junto a más de 10 organizaciones de Argentina, Perú e Italia, promoviendo alianzas estratégicas y el fortalecimiento de sus proyectos humanitarios y ambientales. Un camino que hoy comienza a asentar las bases de un nuevo sendero, aún en construcción, al que llamo Suyai – “esperanza” en el idioma del pueblo Mapuche de la Patagonia. Un proyecto de organización internacional en construcción que busca ser una aceleradora de proyectos colectivos de paz por medio de la promoción de alianzas estratégicas entre individuos e instituciones comprometidas con las personas y la naturaleza en riesgo. ¿Quieres saber cómo siguió la caminata? Seguime en este blog y dejame tu comentario. ¡A caminar! ¡Gracias! : )

Magda

Magdalena Zurita – Linkedin Profile

Walking For Peace…

In May of 2018, I completed my master’s studies as a Peace Fellow at International Christian University in Japan. As I waited for the graduation ceremonies, I pondered where I should put everything I had just learned into practice. I was awakened one morning with a new and unexpected thought – traveling. And the word “Tuscany” resounded in my head.

Intrigued, I contacted a friend in Italy who suggested I should consider walking the Via Francigena, a thousand-year-old path that has been traveled by thousands of pilgrims since the Middle Ages. As I researched and read more about this ancient path, it seemed the perfect place to think and find answers. So after graduation, I made the necessary preparations and embarked on my trip.

The Via Francigena

The Via Francigena begins at the San Bernardo Pass, 2,000 meters above sea level and 1,000 kilometers from Rome. My trusty 7-kilogram backpack and I set out, walking between 18 and 34 kilometers a day. I walked through towns, cities, vineyards and forests. I passed over mountains and through plains, enjoying sunny days and enduring cold, cloudy days. I slept in abbeys, parishes and other lodgings. At each new arrival point, I put a seal in my pilgrim passport.

Sometimes I walked with others. But other times, I walked alone; contemplating my virtues and flaws, hopes and dreams. As I progressed, I got stronger and was able to increase my pace. I relished the unexpected surprises: laughter and singing with other pilgrims; sharing pasta and Italian espressos; and the gift of water from strangers who seemed to appear out of nowhere when I had nothing to drink.

Always, I remembered the great dream that had taken me to Japan, to work for a fairer and more united world. And day by day, I connected that dream with the thousands of memories and ideas that sprouted in my mind from my studies on promoting peace and building partnerships. Step by step, I was building my next path.

Meeting with the pope

Finally, my backpack and I arrived in Rome. And I received a unique gift: an unforgettable opportunity to meet Pope Francis. New discoveries also started to emerge. I began to understand my life as a path that is built, step-by-step, between ups and downs. I began to value “the internal walk” with meditations and daily prayers. I forged my “outward” path by promoting strategic partnerships and supporting humanitarian and environmental projects from more than 10 organizations in Argentina, Peru and Italy.

Little by little, this built the foundation for an endeavor I call Suyai – “Hope” in the language of the Mapuche people indigenous to Patagonia. The Suyai Project, an international organization project under construction which serves as an accelerator for collective peace projects through the promotion of strategic partnerships between individuals and institutions committed to at-risk people and natural areas. Do you want to know how the walk continued? Follow this blog and leave me your comment. Let’s keep walking! Thank you! 🙂

Magda

Magdalena Zurita – Linkedin Profile

Más Bosques, Más Amazonía – More Forests, More Amazon

NGO Tejiendo Sonrisas (Peru), chestnut producers and their associations. Conserving forests through the conservation of the chestnut tree – a tree whose life depends on the conservation of the forest that surrounds it – and the support of the chestnut producers. Reforestation of deforested places through the identification of them through drones. Halting the massive logging of forests, protecting biodiversity and providing oxygen to the planet. Currently, building strategic alliances to expand this project.

ONG Tejiendo Sonrisas (Perú), asociaciones de productores de castaña y castañeros. Conservando bosques a través de la conservación del árbol de castaña – un árbol cuya vida depende de la conservación del bosque que lo rodea – y del acompañamiento de los castañeros. Reforestación de lugares deforestados a través de la identificación de los mismos por medio de drones. Frenando la tala masiva de bosques, protegiendo biodiversidad y proveyendo oxígeno al planeta. Actualmente, construyendo alianzas estratégicas para potenciar este proyecto.

*Photo/Foto: Frank Paul De La Barra

Nonviolence against Women and Girls in Latin America – No Violencia contra las Mujeres y Niñas en Latinoamérica

4 NGOs: Crear (Argentina), Qallariy (Peru), Mirym (Brazil) and PROPADE (Paraguay). Eradicating gender violence towards more than 35,000 migrant, rural, indigenous and Afro-descendant women, girls, adolescents and youth through “Devices for Women’s Care”, artistic activities, a regional network of women leaders and a digital platform. Building strategic partnerships to obtain financial support. A project already applied in the Women of the South Fund.

4 ONGs: Crear (Argentina), Qallariy (Perú), Mirym (Brasil) y PROPADE (Paraguay). Erradicando la violencia de género hacia más de 35000 mujeres, niñas, adolescentes y jóvenes migrantes, rurales, indígenas y afrodescendientes a través de “Dispositivos de Atención a la Mujer”, actividades artísticas, una red regional de lideresas y una plataforma digital. Construyendo alianzas estratégicas para la obtención de apoyo económico. Proyecto ya postulado en el Fondo de Mujeres del Sur.

Expanding Health to the World- Expandiendo Salud al Mundo

Argentine Company Exo S.A – Technological Solutions. Contributing to access to health in the most remote places in the world through the Mobile Diagnostic Center (CDM). Building strategic partnerships with governments, companies, NGOs, and international organizations. A project already implemented in Mozambique, Madagascar, Argentina, and Colombia.

Empresa Argentina Exo S.A – Soluciones Tecnológicas. Contribuyendo al acceso a la salud en aquellos lugares más remotos del mundo a través del Centro de Diagnóstico Móvil (CDM). Construyendo alianzas estratégicas junto a Gobiernos, Empresas, Ong’s, Organizaciones Internacionales. Un proyecto que ya está en implementación en Mozambique, Madagascar, Argentina y Colombia.